Barcelona y Juventus, por su boleto

En la Champions League

Los culés vencen 1-0 al Manchester United; la Juve le sacó el empate al Ajax

Con la esperanza de volver a la cumbre europea y la ventaja de la ida (0-1), el Barcelona de Lionel Messi recibe hoy al Manchester United, para romper con su maleficio en los cuartos de final de la Liga de Campeones.

Hace tres años que el club catalán se tropieza en esta fase contra Atlético de Madrid, Juventus y Roma. La herida de esta última caída (4-1, 0-3) cuando lo tenían todo de cara todavía escuece e incrementa la motivación.

Llegar a los cuartos de final ya es un hábito para los barceloneses, presentes entre los mejores ocho de Europa desde hace doce temporadas, un récord.

Pero en solo una ocasión de las últimas cinco consiguieron superar esa fase, en 2015, el año de su quinta y hasta ahora última Liga de Campeones.

Pero si a alguien se encomienda el Camp Nou es al indispensable capitán Messi, en estado de gracia permanente: 43 goles en 41 partidos esta temporada, ocho de ellos en Liga de Campeones.

Hoy será el momento de saber si las eliminaciones azulgranas en cuartos son una desafortunada coincidencia o una tendencia de fondo. De saber si puede reeditar el triplete Liga-Copa-Champions de 2009 y 2015.

Aunque el United ya sabe que es remontar la eliminatoria a domicilio después de haber perdido en Old Trafford. Fue el mes pasado, en el campo del París SG (0-2, 3-1).

Con los antecedentes del rival y el escarmiento de Roma todavía en mente, los catalanes prefieren ser prudentes.

 

JUVENTUS VS AJAX

En el otro juego del día, la experiencia de la Juventus y la garantía goleadora de Cristiano Ronaldo van contra la juventud y la osadía de los jóvenes talentosos del Ajax de Ámsterdam: el 1-1 de la ida deparó un gran espectáculo y la eliminatoria sigue abierta.

Menos de una semana después del primer choque en Holanda, el recuerdo del formidable partido del Ajax permanece fresco. Ese grupo de jóvenes con hambre, sin complejos y sin miedo a nada quiere ahora seguir haciendo historia.

El Ajax ya había dado esa impresión en la ronda precedente al humillar 4-1 al Real Madrid en el Santiago Bernabéu.

La Juventus sueña con un triunfo en Liga de Campeones que se les escapa desde 1996… al ganar la final ante el Ajax.

La Juve parte como favorita, porque cuenta con Cristiano Ronaldo, porque su plantel es más amplio y más experimentado, y porque el Ajax no alcanza las ‘semis’ de Champions desde 1997.

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