Cerca, un acuerdo comercial con EU, adelanta Canadá

Aún hay temas polémicos sobre la mesa, refieren negociadores

WASHINGTON, EU.- Los principales negociadores de Canadá y Estados Unidos que buscan renovar el Tratado de Libre Comercio de América del Norte intensificaron el jueves el ritmo de las conversaciones para resolver las diferencias finales y cumplir con un plazo límite del viernes, con México a la espera para volver a la mesa.

Pese a que aún hay algunos temas polémicos sobre la mesa, el tono cada vez más positivo contrasta con las duras críticas realizadas a Canadá en las últimas semanas por el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, lo que aumenta las esperanzas de que las conversaciones que se han extendido por un año concluyan pronto con un acuerdo trilateral.

“Estamos sustancialmente cerca de un acuerdo en principio, tal vez mañana, al final del día”, dijo Flavio Volpe, presidente de la Asociación de Fabricantes de Partes de Automóviles de Canadá, quien colabora con los negociadores canadienses. “El clima es de cooperación y positivo”.

Las conversaciones trilaterales ya estaban en curso a nivel técnico y se esperaba que pronto el secretario de Economía mexicano, Ildefonso Guajardo, retomara las negociaciones con el Representante Comercial de Estados Unidos, Robert Lighthizer, y la canciller canadiense, Chrystia Freeland, dijeron fuentes familiarizadas con el proceso.

Las negociaciones entraron en una fase crucial esta semana luego de que Estados Unidos y México anunciaron un acuerdo bilateral, allanando el camino para que Canadá se una nuevamente a las conversaciones para salvar el acuerdo de 24 años, que representa más de 1 billón de dólares en comercio anual.

El nuevo acuerdo del TLCAN probablemente fortalecerá a América del Norte como una base manufacturera al hacer más costoso que los fabricantes importen gran parte de las piezas de los vehículos desde fuera de la región.

También desaceleraría la migración de empleos automotrices de Estados Unidos a México y modernizaría el pacto con nuevos capítulos que regulan la economía digital y fortalecen la propiedad intelectual, además de las normas laborales y ambientales.

Trump fijó el viernes como fecha límite para que los tres países lleguen a un acuerdo. Esto permitiría que el presidente mexicano, Enrique Peña Nieto, pueda firmarlo antes de dejar el poder a fines de noviembre. Bajo la ley estadounidense, Trump debe esperar 90 días para rubricar el pacto.

El presidente de Estados Unidos advirtió que podría intentar llegar a un acuerdo solo con México y cobrar aranceles a los automóviles fabricados en Canadá si Ottawa no se une al pacto, aunque los legisladores estadounidenses han dicho que ratificar un acuerdo bilateral no sería fácil.

Un punto difícil para Canadá es el esfuerzo de Estados Unidos por deshacerse del mecanismo de resolución de disputas del Capítulo 19 que impide a Washington perseguir casos antidumping y antisubvenciones. Lighthizer dijo el lunes que México había acordado eliminar el mecanismo.

El Capítulo 19 permite que cualquiera de los tres integrantes pueda pedir paneles binacionales independientes cuando crea que es víctima de decisiones comerciales desleales por parte de otro miembro. Durante las negociaciones, Canadá ha insistido en mantenerlo. (Reuters)

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