¡Mucho corazón!

Croacia vence a Inglaterra y jugará su primera final

Trippier adelantó al cuadro inglés, pero Perisic empató en tiempo regular y en el extra, Mandzukic marcó el triunfo

MOSCÚ, Rusia.- Un ‘Súper Mario’ Mandzukic fue suficiente para que Croacia se deshiciera de Inglaterra con un 2-1 en tiempo extra, en las semifinales, y clasificara a la final del Mundial de Rusia-2018 para enfrentarse con Francia.

Los balcánicos, en su quinta participación en una Copa del Mundo, se impusieron en el apretado duelo en el estadio Luzhnikí en Moscú, escenario de la final el próximo domingo.

Croacia se vio abajo y sufrió lo impensado para equilibrar el juego que controlaban a placer los Pross, hasta cuando éstos se permitieron un pestañeo que desencadenó la furia de los ‘Vatreni’, quienes igualaron y en periodo extra pusieron la voltereta.

 

FURIA INGLESA

Los Pross empezaron el partido con mayor determinación, se hicieron de la pelota y empujaron a Croacia contra su campo a partir de la buena movilidad de un activo Dele Alli en la mitad.

Esa presión alta generó la apertura del marcador a los 5 minutos, un tiro libre de Trippier.

 

NO SUPO MATAR

A partir de ese gol se vio lo mejor de Inglaterra, sometiendo con un planteo intenso y dinámico a Croacia, en la que ni Modric ni Rakitic entraron en sintonía.

Los ‘Tres Leones’ incluso pudieron ampliar el marcador a los 30 minutos, pero Harry Kane falló en el mano a mano con un Subasic, que se jugó la vida para salvar su arco en sendos remates en el área pequeña.

Croacia poco hacía en el partido y apenas pudo inquietar a Jordan Pickford con remates de media distancia en la inicial.

 

PESTAÑEO Y DESPERTAR

Inglaterra mantuvo el ritmo intenso en los primeros 20 minutos del complemento, bien posicionado en el campo y dejando poco espacio para el tránsito de los croatas, que apenas sostenían la pelota en el círculo central pero sin panorama para algo más.

Pero los hombres de Gareth Southgate se permitieron un pestañeo cuando tenían controlado el juego y le dieron vida a los balcánicos a los 68 minutos con un tanto de Iván Perisic.

Los Pross acusaron el golpe, porque Croacia despertó y creyó en que podía quedarse con la victoria, y estuvo a poco del segundo, otra vez con Perisic -a los 72- con un remate que se estrelló en el palo.

Así se consumieron los 90 minutos.

 

REMONTADA EN TIEMPO EXTRA

Así llegaría el tiempo extra y, en un desarrollo tenso de ida y vuelta, Mandzukic se convirtió en el nuevo héroe croata a los 109, con un gol muy a su estilo, ganándole la espalda a los centrales para quedar de frente ante el golero.

En el cierre, Inglaterra buscó con balones al área, pero al zaga croata se multiplicó y contuvo al rival.

Así llegó el silbatazo y la explosión de júbilo de los croatas, que alcanzan la final por vez primera en su historia.

 

LOS GOLES

1-0, minuto 5. Falta de Modric sobre Alli, tiro libre directo que Kieran Trippier ejecuta con un disparo que supera la barrera y entra en el ángulo superior izquierdo de Subasic.

1-1, minuto 68. Centro desde la derecha de Sime Vrsaljko, al corazón del área, donde Iván Perisic se anticipó a Kyle Walker y con el pie izquierdo empuja la pelota a las redes.

1-2, minuto 109. Perisic peina una pelota, John Stones pierde la marca del ‘Súper Mario’ Mandzukic y el de la Juventus no perdona y fusila de zurda y cruzado a Pickford.

 

SU PRIMERA VEZ

Croacia venció a Inglaterra y jugará la primera final mundialista de su historia ante Francia. Mientras para los galos será la tercera, tras coronarse en 1998 en casa y caer con Italia en Alemania-2006.

 

FINAL INEDITA

El próximo domingo Francia y Croacia definirán al campeón de la Copa del Mundo de Rusia 2018, en una final inédita, porque nunca antes se habían encontrado en esta instancia.

 

POR LA REVANCHA

Francia y Croacia ya tienen un antecedente en Copas del Mundo, luego que se enfrentaron en las semifinales de 1998, donde los galos se impusieron 2-1 en París.

 

PREMIO DE CONSOLACIÓN

Los inventores del fútbol, lo inglesdes, se encontrarán con los ‘Diablos Rojos’ belgas el próximo sábado en San Petersburgo en el partido por el tercer lugar.

 

SUPERAN A LA DEL 98

Con la victoria, la Croacia de Zlatko Dalic, superó a aquella de Davor Sucker, Zvonimir Boban y Robert Prosinecki que terminó tercera en Francia-1998 en su primera Copa del Mundo, tras la independencia del país siete años antes.

 

NO PUDO ROMPER EL AYUNO

Para Inglaterra la derrota supone un duro golpe en su objetivo de ganar el segundo título mundial, 52 años después de que lo hiciera el legendario elenco de Bobby Charlton, Bobby Moore y Gordon Banks en el Mundial-1966, en casa.

 

VÍCTIMA DE MICK JAGGER

La eliminación de Inglaterra tiene un ‘responsable’ y es el cantante Mick Jagger, quien según la leyenda que cada vez que apoya a los ‘Tres Leones’, pierden.

Su ‘maldición’ viene del Mundial de Sudáfrica 2010. El músico estuvo presente en el partido entre Inglaterra y Alemania,y su selección fue goleada 4-1 en octavos de final.

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