Murió Pernell Whitaker

Atropellan en los Estados Unidos al ex campeón mundial de boxeo

En 1993 sostuvo polémico combate con JC Chávez, que concluyó en empate

VIRGINIA, Estados Unidos.- El ex boxeador estadounidense Pernell Whitaker, considerado una leyenda del pugilismo de su país, falleció la noche del pasado domingo después de ser atropellado en Virginia Beach.

Debido a las lesiones que sufrió, el púgil de 55 años de edad perdió la vida.

Whitaker es recordado por su estilo defensivo y destacado por su potente zurda, ‘Sweet Pea’, sobrenombre con el que era conocido, consiguió títulos mundiales en las categorías de Ligero, Superligero, Welter y Superwelter, además de la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Los Ángeles 1984.

Sus 40 victorias, 17 de ellas por la vía del nocaut, un empate y sólo cuatro derrotas durante su trayectoria, respaldan su inclusión en el Salón Internacional de la Fama del Boxeo en 2007.

Mantuvo históricos combates ante los mexicanos Julio César Chávez, púgil con el que registró su único empate tras una reñida pelea en 1993, Óscar de la Hoya y José Luis Ramírez.

La pelea ante Chávez, llevada a cabo el 10 de septiembre de 1993 en el Alamodome de San Antonio, rompió una marca de asistencia con 63 mil espectadores que vivieron el empate que le permitió a Whitaker retener el título de peso welter del Consejo Mundial de Boxeo. Sin embargo, ese combate generó gran polémica puesto que para muchos expertos, Whitaker ganó claramente el combate y hubo quienes dejaron entrever el favoritismo de algunos jueces que optaron por el empate, pues en aquel momento el gran pugilista mexicano mantenía racha invicta.

Otro combate que marcó su carrera fue el triunfo contra el español Poli Díaz, quien presumía un récord de imbatibilidad con 32 victorias y cero derrotas, hasta que se enfrentó a Pernell el 27 de julio de 1991 en Scope Arena de Norfolk, cuando los jueces decidieron de manera unánime dar por ganador al local, hecho que lo colocó como el primer púgil en doblegar a Díaz.

Tras 17 años con los guantes, la mítica carrera de ‘Sweet Pea’ llegó a su fin en 2001, después de su derrota a manos del mexicano Carlos Bojorquez.

 

‘Grande de corazón’

El ex campeón mundial de peso completo, Evander Holyfield dijo sobre el deceso del pugilista: ‘Estoy apenado al conocer el fallecimiento inesperado de mi buen amigo y compañero olímpico Pernell Whitaker. Compartimos tantos buenos recuerdos. Él era pequeño en estatura pero tan grande en corazón y en sus habilidades en el ring. No habrá otro como él. Lo extrañaremos verdaderamente’.

 

El mejor boxeador

El ex pugilista y promotor Óscar de la Hoya, comentó: “Estoy sumamente triste por la pérdida de este gran campeón, que dio tremenda cantidad de alegría a quienes lo vieron. Fue un honor compartir el ring con él. En término de su defensa y comando del ring, Pernell Whitaker es el mejor boxeador a quien me he enfrentado’.