Hallan culpable a integrante del Estado Islámico por asesinato de periodista

Washington, 14 abr (EFE).- Un jurado de EE.UU. declaró este jueves culpable a El Shafee Elsheikh, miembro del grupo terrorista Estados Islámico (EI), de participar en el asesinato de varios rehenes, incluida la decapitación de los periodistas estadounidenses James Foley y Steven Sotloff en 2014 en Siria.

Elsheikh, miembro de la célula conocida como los “Beatles” por su acento británico, también participó en el secuestro en Siria de los periodistas españoles Javier Espinosa, Ricard García Vilanova y Marc Marginedas.

Espinosa, que estuvo seis meses retenido en Siria, describió a Elsheikh como el terrorista “más loco” y “más brutal” de los que le secuestraron.

Los integrantes de la célula conocida como los “Beatles” han pasado a ser conocidos por la crueldad con la que trataban a sus rehenes, a los que torturaban, humillaban y golpeaban, incluso forzándoles a pelearse entre ellos hasta que perdían el conocimiento.

Elsheikh, capturado en 2018 por milicias kurdas en Siria, confesó durante el proceso judicial en EE.UU. que había formado parte de esa célula y explicó que, entre otras cosas, se encargaba de contactar a las familias para mostrar que los rehenes seguían vivos y pedirles una recompensa por su liberación.

El jurado dio a conocer su veredicto tras deliberar durante cuatro horas en una corte federal de Alexandria (Virginia), a las afueras de Washington.

El siguiente paso es que un juez de esa corte fije la pena contra el acusado, conocido por sus apodos “Jihadi Ringo” y “Jihadi George” y que se enfrenta a una pena máxima de cadena perpetua.

Elsheikh pudo ser enjuiciado en EE.UU. por su papel en el secuestro de los periodistas Foley y Sotloff y de los trabajadores humanitarios Peter Kassig y Kayla Mueller.

Foley, Sotloff y Kassig fueron decapitados y sus muertes fueron grabadas en vídeo a modo de propaganda, mientras que Mueller fue seleccionada por el jefe del EI, Abu Bakr Al Baghdadi, para ser su rehén personal, periodo en el que fue violada en repetidas ocasiones antes de ser asesinada. EFE